垃圾场起火后,费城发出了紧急警报。不到2%的受影响居民感染

周二,年轻人在拉尼尔公园踢足球,此前,一场垃圾场大火造成浓烟弥漫。

周二,年轻人在拉尼尔公园踢足球,此前,一场垃圾场大火造成浓烟弥漫。(图片由Alexandre Imbot提供)

小查尔斯·里夫斯(Charles Reeves Jr.)在拉尼尔公园(Lanier Park)为国旗足球做准备时,注意到斯古基尔河对岸升起了黑烟。

他说:“一开始它是直接飞到空中的。”“黑烟”。

他不知道是否应该让他的非营利组织“居民行动委员会II”(Resident Action Committee II)管理的联盟中的青少年当晚比赛,还是取消比赛会更安全。

“这些孩子一周只玩一次。他们想玩,”他说。“他们会在这里,而且他们很忠诚。所以现在我要称重,因为我现在有责任。”

里夫斯没有听到任何紧急警报,也没有在他的手机上看到任何有关周二费城西南部的两级火灾的警报。所以他告诉孩子们戴上一次性或织物口罩,然后让游戏继续进行。费城消防部门报告说,这场火灾是由特拉华山谷回收公司燃烧的轮胎、木材和其他建筑碎片引起的,这些碎片高达四到五层楼。火灾在下午5:30左右“得到控制”,当时里夫斯的国旗足球比赛正在进行。

但当孩子们在格雷斯渡口的田地上跑来跑去的时候,烟雾越来越弥漫天空,把田野上的灯光笼罩在一层薄雾中。它灼伤了一些垃圾场人的眼睛最亲密的邻居并导致他们呕吐和呼吸困难。

“我整晚都在想这件事,”里夫斯说。“我的决定正确吗?”

费城紧急警报系统的注册用户收到了有关火灾的通知,他们拨打了电话ReadyPhiladelphia周二下午4:30。但是里夫斯没有得到这个信息,因为他不知道这个项目。

但是,即使他签了合同,里夫斯也不知道烟雾是否会对他所照顾的年轻人构成健康风险。周二的警报简单地描述了“多重警报火灾”的位置,指出在南费城和中城的大部分地区都可以看到烟雾,并建议人们“由于PFD人员和设备的数量,避免该地区”。

宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)环境毒理学卓越中心(Center of Excellence in Environmental Toxicology)主任玛丽莲·豪沃思(Marilyn Howarth)说,警报应该包括一个健康建议,告诉人们——尤其是年幼的儿童、有健康问题、肺病或心脏病的人——呆在室内。如果没有这样的警告,里夫斯和其他人就不可能知道年轻人不应该在烟雾弥漫的环境下在户外跑步,部分原因是你的身体在运动时比在休息时吸收更多的空气。

“我想如果他们决定改天再打会更好,”她说。

在格雷斯渡口,特拉华山谷回收处的大火产生的烟雾上升到房屋上空
在格雷斯渡口,特拉华山谷回收处的大火产生的烟雾上升到房屋上空。(图片由Alexandre Imbot提供)

直到第二天,市公共卫生部才发布公告信息网上有关火灾健康风险的信息周三,卫生官员建议城市烟雾地区的人限制外出时间,患有心肺疾病的人避免过度劳累。这是一天前里夫斯在他的旗帜足球比赛中需要的指导。

“没有信息,这是不公平的,”他说。“如果我做了错误的决定,那又怎样?”这些父母信任我。他们把孩子托付给我。”

里夫斯说,这是一个特别艰难的决定,因为他认为足球训练是一个“安全的空间”,在那里年轻人可以远离其他危险,比如枪支暴力的流行他和费城西南部的其他人正在努力与之斗争。

“我这边的年轻人被枪杀了,”他说。“所以我得权衡好与坏。我试着给他们最好的成功机会。”

里夫斯不是唯一一个寻求信息的人。ReadyPhiladelphia由市应急管理办公室管理,通过电子邮件、短信、语音邮件或手机应用程序发送通知。它是主要的一对一系统,告诉居民诸如恶劣天气、SEPTA的延误和意外的干扰,如火灾。但是为了收到这些通知,人们必须知道这个程序并注册。据市政府官员说,全市约有3.13万人注册了电子邮件提醒服务,仅占总人口的2%,约有1.72万人只注册了短信提醒服务。

里夫斯领导旗帜足球的邮政编码是19145,其使用率与整个城市差不多。费城有4.8万多人口,853人报名参加了“ReadyPhiladelphia”。在距离周二发生的火灾最近的19142号地区,报名的人甚至更少。居住在费城的28000多人中,只有133人——不到0.5%——注册了“准备费城”。

关于安全风险的复杂信息

火灾发生后的第二天,当里夫斯还在考虑他在比赛中是否做出了正确的决定时,市政府官员报告说,卫生部检测了烟雾,没有发现“会威胁公众健康水平”的有毒化合物。在城市媒体渠道和媒体上发布的信息中,官员们表示,这些化合物比EPA认为可能造成长期危害的水平“低几千到几十万倍”。

但在当天下午3点之前发布的“费城准备”警报只简单地说:“卫生部报告,费城西南部大火的空气样本中没有发现对健康有害的有毒化学物质。”随后链接到卫生部门推特更细致的措辞和健康指导。

Howarth是《ReadyPhiladelphia》的订阅者,他发现烟雾中没有对健康有害的有毒化学物质的信息具有误导性。

“这不可能是真的,”她说。“不可能发生这么大规模的火灾,而且在正确处理的空气样本中也不会发现有害健康的有毒化学物质。这就是为什么消防员自带空气。当复杂的基础设施被烧毁时,它就是有毒的。有毒化学物质被释放出来。”

豪沃思说,轮胎火灾倾向于释放已知的致癌化学物质,包括一些多芳香烃和苯。

卫生部的新闻稿称,最大的风险来自于被称为pm2.5的微小颗粒水平高于正常水平。这些颗粒,不到4%一根头发的直径,会进入人的肺部,甚至进入血液,导致心脏病发作,加重哮喘,并使呼吸困难。

粒子越小,在空中停留的时间就越长,移动的距离也就越远。豪沃思说,大于10微米的颗粒物往往会沉积在污染地点下风的地面上。但小于2.5微米的颗粒物(PM 2.5)可以传播数百英里。

美国疾病控制与预防中心表示,用于减少COVID-19传播的布口罩不能防止野火烟雾中的小颗粒,但N95和KN95口罩可以起到帮助作用。

豪沃思说:“我认为,毫无疑问,火灾直接环境中的任何人肯定会暴露在高浓度的微粒中,可能还会暴露在高于理想水平的其他化学物质中。”“随着烟雾散去,它确实倾向于消散,而且浓度更低。”

官员们表示,截至周四上午,卫生部所有的空气质量监测仪显示颗粒物水平“正常”。他们宣布,大火造成的广泛风险已经过去,但局部地区可能仍在经历烟雾或雾霾。

一名市政府发言人在一份声明中表示:“即使是短期暴露在高浓度PM2.5中,也会导致有心肺问题的人病情加重,因此我们非常重视这一事件。”

“不紧急沟通”

里夫斯是Tasker-Morris邻居协会的主席,他对工业污染并不陌生。他住在格雷斯码头,离PES炼油厂很近,那家炼油厂在巨大的爆炸2019年——60年。

他说:“我们在这里住了这么久,被这样对待太久了,这已经成了第二天性。”“当我看到烟……我在想,它又来了。”

小查尔斯·里夫斯(左)已经在格雷斯渡口生活了大约60年。Alex Imbot(右)在他的非营利组织“居民行动委员会II”与里夫斯合作
小查尔斯·里夫斯(左)已经在格雷斯渡口生活了大约60年。Alex Imbot(右)在他的非营利组织“居民行动委员会II”与里夫斯合作。(索菲娅施密特/ WHYY)

在本周的事件之后,里夫斯希望得到答案。

“我想知道我到底在呼吸什么,”他说。

根据官员提供给WHYY的测试结果,伦敦金融城检测了15种不同的有毒化合物,包括苯,但没有公开发布。官员们说,所有化合物的浓度都远远低于美国职业安全与健康管理局(Occupational Safety and Health Administration, Occupational Safety and Health Administration)所认为的水平,即一个工人每天接触8小时、每周接触40小时,在其工作生涯中不会对健康产生不利影响。

市议员杰米·戈捷(Jamie Gauthier)在周三的一份声明中说,她的许多选民都对烟雾产生了身体反应。她说,她计划与市政机构会面,以确保周二的事件不再发生。

她在社交媒体上发布的一份声明中写道:“在我看来,这毫无疑问应该以不同的方式处理。”“由于大火正在燃烧,没有来自城市的紧急通信,发生了什么,潜在的风险,以及居民应该如何保护自己的安全。在持续数小时的危险事件中,这是不可接受的。”

“在过去的几年里,”她补充说,“很明显,透明、定期的沟通是维护公共卫生的关键。”

警报系统到达了离火灾最近的地区不到1%的居民

杰奎琳·纽瑟姆(Jacqueline Newsome)住在费城西南部的伊斯特威克大道(Eastwick ave)附近,距离特拉华山谷回收公司(Delaware Valley Recycling, Inc.)不到半英里。周二晚上,她在前门边缘贴了胶带,试图阻止烟进入她的家。然而,她的眼睛仍然在燃烧,她挣扎着呼吸。纽瑟姆今年69岁,独自生活,患有哮喘和过敏症,她担心自己可能会住院。

她说:“屋子里弥漫着气味,我的声音开始嘶哑。”“感觉就像我的胸部在向我靠近。”

Newsome先是从邻居那里得知火灾的消息,然后是从新闻中得知的。

她从未听说过现成的费城系统,也不太可能报名。她说她只用手机打电话,用电脑玩游戏。

纽瑟姆说:“遗憾的是,我们没有听到任何有关这个地区正在发生的某些事情的警告。”

她希望市政府官员挨家挨户地与人们沟通火灾的情况。

市政府官员表示,他们与受影响地区的民选官员、企业和机构进行了沟通,但卫生部没有能力挨家挨户检查居民。官员们表示,他们正在根据反馈意见重新评估应急通信协议。

“我们认识到,许多人喜欢听到直接从我们这里,我们重新审视我们的风险沟通计划和协议,以确保积极的沟通作为我们未来应急计划的一部分,包括使用策略直接到达社区领导人和机构,”一位发言人在一份声明中写道。

与此同时,民选领导人呼吁对特拉华河谷回收公司(Delaware Valley Recycling, Inc.)等企业加强问责和严格限制。

州众议员里克·克拉耶夫斯基(Rick Krajewski)称这个地点是“即将发生的环境灾难”。

“我们继续让这样的私人垃圾场基本上不受监管,这是不合情理的,”他写道推特星期三。“废品堆积场和垃圾场被安置在黑人社区和棕色社区并非巧合。”

一位发言人表示,该市将与“全市合作伙伴”合作,以降低未来发生火灾的风险,特别是涉及轮胎的火灾。

里夫斯希望这座城市不仅能防止类似事件的发生,还能真正为有需要的人提供关键和及时的信息。

“不可能每次都是这样,”他说。“必须有一个更好的系统。”

通过ReadyPhiladelphia注册警报,请发送READYPHILA至888-777。

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